Die Arava-Region ist Teil der israelischen Wüste und beherbergt das„Central & Northern Arava-Tamar R&D Center„. Arava-Tamar ist eine weltweit führende landwirtschaftliche Forschungseinrichtung. Einmal im Jahr öffnet das Zentrum seine Pforten für Besucher. Also machten wir uns auf den Weg in die Wüste, um neue Entwicklungen in der Wüstenlandwirtschaft zu beobachten.

 

Arava Landwirtschaft F&E

Das Arava F&E-Zentrum führt Versuche durch und entwickelt Methoden für die Züchtung, die Sortenentwicklung, den biologischen und hydroponischen Anbau und führt wirtschaftliche Analysen durch.

Die Arava-Region im Süden Israels ist durch ein extremes Wüstenklima gekennzeichnet: starke Sonneneinstrahlung, hohe Temperaturen, geringe Niederschläge und hohe Verdunstungsraten. Diese rauen Bedingungen tragen dazu bei, dass das Forschungs- und Entwicklungszentrum zu einer führenden Forschungseinrichtung im Bereich der Wüstenlandwirtschaft wird.

 

Die Herausforderungen der Wüstenlandwirtschaft

Viele Zivilisationen haben im Laufe der Jahre versucht, in trockenen Gebieten Nahrungsmittel anzubauen, mit gelegentlichem Erfolg. Frühe Techniken wie das Brachfallen, bei dem der Boden gepflügt wird, aber für eine Vegetationsperiode unbesät bleibt, sowie die später entwickelte Bodenbearbeitung, bei der der Boden gepflügt wird, aber Stroh oder Rückstände aus der vorangegangenen Vegetationsperiode auf dem Boden verbleiben, sind grundlegende Beispiele für die Nutzung des verborgenen Potenzials von Trockengebieten als fruchtbarer Ackerboden.

Das diesen Methoden zugrunde liegende Prinzip besteht darin, den Boden mit Nährstoffen anzureichern und seine Feuchtigkeitsspeicherung zu maximieren.

 

Myrrhe in der Wüste kultivieren

Shabtai Cohen, Agrarwissenschaftler bei DryGair und Arava, führte uns durch mehrere Versuche, die Forscher derzeit im Zentrum durchführen.

Der erste Versuch betrifft den Anbau von Myrrhe(Commiphora myrrha), einem Baum, der in der Heiligen Schrift mehrfach als wohlriechendes Parfüm erwähnt wird. Die in Ostafrika, insbesondere in Äthiopien und Somalia, beheimatete Pflanze wird weder angebaut noch in irgendeiner Form kommerziell genutzt. Daher gibt es kein etabliertes Anbauprotokoll, was genau das Ziel der Arava-Forscher ist.

Die Forscher beschreiben den Myrrhebaum als ein Laboratorium an sich. Es ist voll von nützlichen Wirkstoffen, von denen einige noch nicht definiert sind.

Wüstenlandwirtschaft

Obwohl er für seinen Duft bekannt ist, liegt das wissenschaftliche Interesse an diesem Baum in seinem Strahlenschutzmechanismus begründet. Die Myrrhe, die in trockenen Regionen mit hoher Strahlung wächst, produziert in ihrem Inneren ein Öl, das sie vor der Sonne schützt.

Tatsächlich wird jetzt ein patentrechtlich geschütztes Sonnenschutzmittel daraus entwickelt, das bis zu 12 Stunden Strahlenschutz bietet. Myrrheöl kann in die Epidermis der Haut eindringen und die Schäden, die der DNA normalerweise durch UV-Strahlen zugefügt werden, ausgleichen. Das Öl bietet einen aktiven physiologischen Schutz, der sich von dem physischen Schutz der Standard-Sonnenschutzmittel unterscheidet.

Das größte Problem bei der Kultivierung der Myrrhe liegt in der Aufzucht, da es äußerst schwierig ist, die Zweige zu bewurzeln. Den Forschern des Arava-Zentrums ist es jedoch gelungen, die Bewurzelungsrate zu erhöhen.

Im Gegensatz zu den üblichen landwirtschaftlichen Praktiken wurzelt die Myrrhe tatsächlich effizienter, wenn die Zweige reifen. Außerdem, und das ist ebenso wenig intuitiv, verbessert sich die Bewurzelungsrate, wenn die Pflanzen in dichten Abständen von 20 cm gepflanzt werden.

Wüste Landwirtschaft DryGair

Derzeit wird bei der Verarbeitung von Myrrhe die gesamte Pflanze zu einem Pulver zermahlen. Durch weitere Verarbeitung wird das Pulver zu einer brauchbaren Paste. Die nahe Zukunft wird wahrscheinlich auch neue Verarbeitungstechniken bringen.

 

Bewässerung von Gewächshauspaprika

Der zweite Versuch, den wir besuchten, betraf den Anbau von Paprika, der wohl beliebtesten Kulturpflanze in der Arava-Region. Das Brackwasser und die reichliche Sonneneinstrahlung ermöglichen eine frühe Reifung von Qualitätsprodukten.

Die Herausforderung für die Forscher besteht darin, dass die Paprikapflanzen ungleichmäßig schnell Früchte tragen. Die Paprika in der Region liefern normalerweise etwa 3 kg reife Paprika, bevor sie sich erschöpfen. Danach gibt es eine Produktionspause, bevor neue Früchte wachsen.

Den Forschern zufolge ist eine Stärkung der Pflanzen notwendig, um die Produktion konstant zu halten. Größere Wurzelsysteme ermöglichen es der Pflanze, größere Mengen an Wasser und Nährstoffen aufzunehmen, die Bausteine für jede Frucht. Die Forscher des Zentrums testen verschiedene Methoden, um dies zu erreichen. Bei einem Experiment werden die Blüten entfernt, bevor die Pflanze Früchte trägt, was die Pflanze dazu veranlasst, ihre Energie auf das Wurzelwachstum zu richten.

Paprika Bewässerungsversuche im Gewächshaus

Die Untersuchung der Wurzelsysteme ist eines der größten Probleme für die Forscher, da sie nicht ohne weiteres sichtbar sind. Die Arava-Forscher wenden zwei Methoden an, um dieses Problem zu lösen.

Das erste ist ein Mini-Rhizotron, ein kleines durchsichtiges Rohr, das in den Boden eindringt und den Forschern Einblick in das Wurzelsystem gewährt. Diese Methode liefert jedoch relativ ungenaue Ergebnisse.

Bei der zweiten Methode werden die Paprika in einem erdelosen Nährboden mit freiliegenden Wurzeln angebaut, um sie untersuchen zu können. Der Anbau ohne Erde kann aber auch Auswirkungen auf die Wurzeln selbst haben.

 

Wüstenlandwirtschaft könnte die Zukunft der Nahrungsmittelproduktion sein

Wir befinden uns derzeit inmitten eines umfassenden globalen Wandels. Diese Veränderungen haben große Auswirkungen auf die Lebensmittelproduktion. Das Bevölkerungswachstum erhöht die Nachfrage nach Produkten, während der Klimawandel das landwirtschaftliche Potenzial der Regionen, auf die wir uns derzeit verlassen, einschränken könnte.

Der Anbau von Nahrungsmitteln in Trockengebieten kann das Potenzial eröffnen, neue Regionen zu erschließen, um eine wachsende Weltbevölkerung zu ernähren. Das Forschungs- und Entwicklungszentrum Arava steht an der Spitze der Wüstenlandwirtschaft und entwickelt und präsentiert innovative Methoden, um dieses Ziel zu verwirklichen.